22 juni 2014

Leve de penalty!

VILVOORDE 20/06 - In het leven balanceer je op de scherpe rand tussen een meneer met een deftige mening en een volslagen idioot, lees ik schuin over de schouder van mijn buurman in de Ierse pub. Over een uur moeten de Belgen aantreden en de experts voeren het hoge woord. Als het over voetbal gaat voel ik me redelijk idioot. Ik ben niet zo’n ballenvent. Ik luister en ik kijk en beperk me tot het klassieke geouwehoer. Daarmee blijk ik niet af te wijken van de doorsnee commentator op TV. Maar als er een penalty moet geschoten worden, dan ben ik er bij.

Dat komt zo: van 24 tot 27 mei 2000 werd in Kuala Lumpur het tweede Asian Congress on Science and Football gehouden. Ik werkte op dat moment voor een Finse internetuitgever en kreeg de opdracht om dit congres virtueel te volgen. Daar leerde ik op een nacht dat penalty een zogenaamd klassiek mind game is. Het prachtige aan Engels is dat zowat alles een dubbele betekenis heeft. Mind game staat dus niet alleen voor hersenbreker maar in deze staat game ook voor gokken, en mind voor observeren.

Het mind game van de penalty leerde ik, begint wanneer de ref bepaalt vanwaar hij geschoten moet worden. Vanaf dat moment spelen verschillende factoren een rol: anticipatie, sterke zenuwen, een koel hoofd, vastbeslotenheid, een ideale cocktail voor een zeer intens drama. Zal de doelman de schutter doorhebben? Zal de schutter net onder de lat schieten? Leidt de schutter de doelman om de tuin? In Kuala Lumpur werd men duidelijk dat de wetenschap ons in deze ter hulp komt.

Uit observaties blijkt dat in een fractie van een seconde, net voor de schutter het verlossende schot lost, de stand van zijn heupen de vlucht van de bal verraadt. Ik citeer in deze Mark Williams, head of science and football aan de Liverpool John Moores University die stelt dat "als de heupen van een rechtsvoetige penaltyschutter in carré staan tegenover de doelman, dan zal de bal naar alle waarschijnlijkheid rechts van de doelman gaan. Als zijn heupen daarentegen meer ‘open' staan, dan gaat het schot naar links."

En uit onderzoek van sportwetenschappers A. M. Williams en L. Burwitz (zie Links/Bestanden) bleek dat ook de aanlooprichting en de oriëntatie van de voet waarmee niet geschoten wordt, verraadt welke richting de bal geknald wordt. lan Franks en Todd Harvey van de University of British Columbia analyseerden 138 penalties uit de World Cup competities van 1982 tot 1994 en bevestigen deze stelling want in 80% van de gevallen wees de voet waarmee niet geschoten werd de schietrichting aan.

De Belgen verloren hun penalty, zoals u zelf kon zien. Ik liet een en ander achteloos vallen na de pauze van de eerste helft van de match België-Algerije. Ik kan u verzekeren dat je met dit soort toegepaste wetenschap indruk maakt. De aangeboden Guinness smaakte des te beter.

Marc Van Impe

 

WALKER, I. (2001) Read my hips - or how to win the shoot-out mind game. Peak Performance, 144, p. 9-10

WILLIAMS, A.M. and BURWITZ, L. (1993) Advance cue utilisation in soccer. In: REILLY et al. (eds) Science and Football II, London: E & F.N. Spon, p. 239-244

 

Bron: MediQuality

13:04 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)

09 mei 2011

Scherp

 

Wie oud wil worden, wil liefst zijn brein scherp houden. Oud en suf  lijkt me geen interessante combinatie, bedenk ik . Ik lig in de wachtkamer voor het OK en zie de klassieke rij van bedden met daarin verpakte mensjes die naar het plafond staren. Ik realiseer me dat dit niet het lot is dat me te wachten wil staan. Wie wacht op de snijzaal kan niet anders dan lijstjes maken. Je wordt immers van elke menselijkheid ontdaan. Bril weg, ringen uit, in je blote kont in een hemd dat langs alle kanten tegen je opkruipt, in een bed met opgeslagen randen. De wereld door een min zeven. Alleen het gepiep van de apparaten in de recovery vlakbij en de flarden muziek als de volgende klant wordt in- of uitgereden.

 

Ik denk aan het artikel dat stelde dat wie in zijn jeugd actief notenleer geleerd heeft en muziek beoefend heeft, langer alert blijft. Check! Dat wie puzzels oplost en moeilijke dingen leest, een plastisch brein behoudt. Check! Dat wie interesse heeft voor het nieuws minder kans maakt op dementie. Check! En dat wie wekelijks een uurtje intensief sport niet alleen lichamelijk fit blijft, maar ook  zijn hersenen traint.  Ai! Dan lijkt me een ander artikel dat ik recent las toch belangrijker. Gevraagd naar de reden waarom hij op hoge leeftijd nog aan een nieuwe relatie was begonnen, antwoordde een Nederlandse hoogleraar me, dat wie lang en gezond wil leven dat best met een jongere partner doet. “Maar dan moet je de regels van het spel kennen,” zei hij. “Wanneer vrouwen hun zin niet krijgen, zeurt 61 procent toch door. Zo’n 26 procent wordt bij onenigheid echt boos, en 21 procent neemt zelfs wraak. Chantage met eten haalt 10% en het weigeren van seks scoort even hoog. Welnu , met ouder worden heb ik daar steeds minder last van. Boos word ik niet meer, trek heb ik alsmaar minder en seks hoeft niet zo nodig.”

Dat zou allemaal moeten blijken uit een nieuw Nederlands – hoe kan het anders- onderzoek dat de Belgische pers niet haalde. Het was wel het onderwerp van gesprek toen we zondagmiddag traditiegetrouw de toestand van de wereld bespraken en de kwaliteit van enkele katholieke brouwsels testten. De geleerde vrouw is binnenkort jarig en dat bracht ons tot filosofische overwegingen. Wat wil jij nog van het leven, was de vraag.  “Het enige wat ik vraag is lief hebben en liefgehad worden,” zei ik om de schrijfster Connie Palmen te parafraseren. “En schrijven, veel meer vraag ik niet van het leven. Dan dat de andere dat respecteert. Verder hoef ik niet zo veel. En ik moet ook niet zo nodig alles met iedereen delen. Ik kan best wat allenig zijn. Wie alleen is vermijdt chaos.”  Ik bedacht daar in de wachtzaal dat ik nu wel heel allenig was.

 

Marc van Impe

09:53 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)