31 januari 2016

Homeopathie helpt maar geneest niet

Mijn vriend de huisarts praktiseert homeopathie. Hij claimt duizenden patiënten geholpen te hebben. Mijn zus is patiënte bij hem, zij is een believer. Als rationeel denker heb ik daar mijn bedenkingen bij. Ik geloof niet in gepotentieerd mineraal water. Hahnemann zet ik weg bij het rek rariteiten, misvattingen, pseudowetenschap en bijgeloof. En toch werkt het.

Ook al bestaat er geen enkel fysiologisch mechanisme dat daar een mogelijke verklaring van zou kunnen zijn. De werking van homeopathie is niet groter dan die van placebo's. Homeopathie wordt daarom tot de pseudowetenschappen gerekend. Maar ik zou me wel eens kunnen vergissen.

In The New Scientist lees ik bij Jessica Hamzelou dat Teppo L.N. Järvinen, van het Helsinki University Central Hospital,  in 2002 een studie werd opgezet om het effect van placebo te bewijzen. 60 patiënten kregen een fake menisectomie aan een knie met artrose. Het hele gebeuren werd op video vastgelegd en achteraf aan de patiënt getoond. In werkelijkheid werd enkel de opperhuid opengesneden. De rest was theater.

Toch verklaarden alle zestig patiënten genezen te zijn. Het effect van het stukje komedie duurde ruim een jaar, net zo lang als bij een echte operatie. Hetzelfde onderzoek werd overgedaan door Dr. Nelda P. Wray, van het Houston VA Medical Center en Baylor College of Medicine in Houston. Ditmaal waren 180 patiënten betrokken. Allemaal rapporteerden ze tot twee jaar na de ingreep verbeteringen. Het plaecbo effect werkt echt. Vooral bij pijn, maar ook bij astma, Parkinson en bij depressie en angst. Professor Irving Kirsch van het Beth Israel Deaconess Medical Center in Boston vond in 2008 dat een placebo even goed werkte als Prozac, ook als de patiënt op de hoogte was dat hij een neppil kreeg.

Bewijst dit dat homeopathie, reiki en andere alternatieve geneeswijzen zeker en veilig zijn? Absoluut niet. Het placebo effect maakt dat mensen zich beter voelen, en dat is fijn, maar het geneest niet. Het onderliggende probleem wordt niet behandeld. En de patiënt die het bij placebo's houdt, brengt zichzelf schade toe. Het bewijst wel dat geloof en vertrouwen in de arts bijdraagt tot herstel en dat optimisme in de vooruitzichten van het genezingsproces positief stimulerend werken.  Uit onderzoek blijkt overigens dat vasopressine, een hormoon dat geassocieerd wordt met vertrouwen, het placebo-effect doet toenemen.

Tenslotte is het ook bewezen dat patiënten die in een aangename omgeving liggen, zeg maar met een zicht op een park, beter genezen dan zij die uitkijken op een blinde muur. Als het placebo-effect de arts al maar kan leren dat empathie en  vriendelijkheid een positief effect hebben op zijn patiënt, dan hebben we al heel wat gewonnen.

Misschien is dat de belangrijkste les die de alternatieve geneeskunde ons kan bijbrengen.

Marc van Impe

 

Bron: MediQuality

09:10 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)