10 juli 2012

Goochelaars

Ook al vliegt de leugen nog zo snel, de waarheid achterhaalt haar wel, zegt het spreekwoord maar dat geldt niet voor leugens die psychologen vertellen. Voor u naar mij uithaalt, dat is niet mijn conclusie maar die van professor Eric-Jan Wagenmakers van de universiteit van Amsterdam die zegt dat positieve resultaten in de wereld van de psychologie werken zoals geruchten: makkelijk te verspreiden moeilijk te ontkrachten. Ze halen de voorpagina in de vakpers, zijn dominant in het debat en wanneer ze herhaald moeten worden leidt dit vaak tot niets, maar daar verschijnt geen letter over of die wordt niet gelezen. “Er zijn experimenten van wie iedereen weet dat ze niet kunnen herhaald worden, maar dat haalt de literatuur niet,” zegt hij. Dat maakt het psychologisch onderzoek zo stevig als een kaartenhuis. Niet dus. Twee voorbeelden: vlakbij huis Diederik Stapel die de hufterigheid van vleeseters in scène zette. En ver van huis Robert Spitzer die beweerde dat hij holebi’s kon genezen middels een conversie therapie. Maar er is zoveel meer. John Ioannidis, een epidemioloog aan de Stanford School of Medicine in California stelt dat “de meeste gepubliceerde onderzoeksresultaten vals zijn.” Daniele Fanelli, socioloog aan de University of Edinburgh, stelt onomwonden dat psychologie en psychiatrie vijf maal onbetrouwbaarder zijn dan ruimtevaartkunde, de meest betrouwbare wetenschap. Fanelli onderzocht meer dan 4600 studies gepubliceerd tussen 1990 en 2007.  In 1959, had de statisticus Theodore Sterling al vastgesteld dat 97% van de studies in de vier belangrijkste publicaties eenzijdig positief waren. In 1995 was er niets veranderd. Statistisch gezien kàn dit niet. Een verklaring voor dit pathologisch leugenachtig gedrag is het feit dat de psycholoog of psychiater de nadruk legt op een “slightly freak-show-ish” resultaat, zegt Chris Chambers, een experimenteel psycholoog aan Cardiff University. “High-impact journals often regard psychology as a sort of parlour-trick area,” citeer ik hem letterlijk. De onderzoeker als goochelaar dus. Simmons weet waarover hij het heeft. In Psychological Science ‘bewees’ hij dat luisteren naar de song When I'm Sixty-four van The Beatles het leven van de luisteraar verkort met anderhalf jaar.  Ik kan u deze vakantie de lectuur van Nature in deze aanraden. Ondertussen kunt u met cognitieve gedragstherapie ongeveer alles genezen: een oorlogstrauma, chronische vermoeidheid, de pijn van het zijn en die tweet in uw oor. Veel leesplezier gewenst en een goede vakantie. En na een voorspoedige hemelvaart gezond weer op! You can never underestimate the stupidity of the general public, schreef Scott Adams in The Dilbert Future.
Marc van Impe

22:37 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)