07 juli 2016

Euthanasie en geassisteerde zelfdoding blijven relatief zeldzaam

Ondanks de toenemende legalisering van euthanasie en physician assisted suicide (PAS) of geassisteerde zelfdoding, blijven beide praktijken relatief zeldzaam en worden ze voornamelijk ingegeven door psychologische factoren zoals verlies van autonomie of levensgenot, in plaats van fysieke pijn.

Euthanasie is toegelaten in vijf landen: Nederland, België, Luxemburg, Colombia en Canada. PAS is legaal in Zwitserland en vijf staten van de VS: Oregon, Washington, Montana, Vermont en Californië. Uit een nieuwe wereldwijde studie van de University of Pennsylvania, die zo pas in de JAMA werd gepubliceerd, blijkt dat slechts 0.3 tot 4.6 procent van de sterfgevallen het gevolg zijn van euthanasie of PAS, en dat het in meer dan 70 procent van de gevallen gaat om kankergevallen. Patiënten die euthanasie of PAS vragen zijn van oudere leeftijd, blank en hoger opgeleid.

Professor Ezekiel J. Emanuel, ethicus aan de Perelman School of Medicine onderzocht alle beschikbare data in de periode van 1947 tot 2016, verzameld uit enquêtes, wetenschappelijke onderzoeken, officiële statistieken, interviews met artsen, en overlijdenscertificaten. Daaruit bleek dat de acceptatie van euthanasie in de VS en Europa sterk uiteenlopend is. In 1947 sprak 37 procent van de Amerikaanse bevolking zich uit voor euthanasie. Dat percentage steeg tot 53 procent in de vroege jaren 1970. In 2005 was dit al 75 procent maar dat percentage nam weer af tot 64 procent in 2012. In Europa nam de publieke steun voor euthanasie en PAS paas toe in de periode van 1999 tot 2008, en in West-Europa is de praktijk algemeen aanvaard. Terwijl de meeste landen in Midden- en Oost-Europa de steun afneemt. Volgens de auteurs heeft dit te maken met een religieus reveil.

België en Nederland melden ook een positieve associatie tussen euthanasie en palliatieve zorg of pijntherapie.

De auteurs stellen dat toekomstige studies drie gebieden moeten onderzoeken: de ware frequentie van PAS, het onderscheid tussen gemelde versus niet-gemelde gevallen verschillen, de invloed van de kostprijs van de ingreep, en het aantal complicaties, met inbegrip van hoeveel patiënten bij PAS toch wakker worden na inname van de voorgeschreven medicatie. Ook willen ze meer onderzoek doen naar de familiale en sociale situatie van de overledene.

Op 11 juli 2016, de Vlaamse feestdag, reikt de Vlaamse Regering het Ereteken van de Vlaamse Gemeenschap uit aan VUB-professor Wim Distelmans, die voor de erkenning van palliatieve zorgen en de mogelijkheid om euthanasie te kunnen laten uitvoeren. Met dit Ereteken wil de Vlaamse Regering personen huldigen die uitzonderlijk verdienstelijk zijn geweest ten aanzien van de Vlaamse Gemeenschap of het Vlaamse Gewest of die, vanwege hun uitzonderlijke talenten, hebben bijgedragen tot het positieve imago en de uitstraling van Vlaanderen.

Marc van Impe

Bron: MediQuality

17:32 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)