20 november 2017

Overheid verzwikt haar enkel en verspilt zeker €100 miljoen aan te dure braces


In 2007 schreef het KCE en ophefmakend rapport over de prijsmarges van medische hulpmiddelen. De conclusie? "Gemiddeld genomen zijn braces hier 30 tot 40% duurder dan in het buitenland." Dat is maar één voorbeeld. Tien jaar later betaalt het RIZIV nog altijd dubbel zoveel terug dan de werkelijke kost.


Uiteraard kwam er toen reactie. De genoemde producten kregen een prijsaanpassing of werden geschrapt. Maar voor alle andere medische hulpmiddelen - die niet in het rapport vermeld stonden - bleven de prijzen vrijwel intact. Ziekenfondsen, apothekers en bandagisten vonden dat het zo goed was. Het Riziv gaf zijn zegen. Het kostte onze gezondheidszorg al minstens 100 miljoen euro.


Een van de auteurs van het KCE rapport was toenmalig KCE-hoofd dr. Dirk Ramaekers, thans professor Gezondheidszorgbeleid aan de KU Leuven. "Het is nochtans zeer duidelijk dat sommige braces te duur zijn", zegt hij. Ramaekers ziet een lucratief businessmodel achter de handel. "Als je bepaalde braces goed bekijkt, merk je dat die niet bijster veel voorstellen. Online kan je ze dan ook vaak terugvinden voor een fractie van de prijs die wij in België betalen. Je kan je dus vragen stellen over de hoge terugbetalingstarieven."


Een praktisch voorbeeld is Active Ankle. De fabrikant geeft duidelijke richtprijzen voor zijn producten: in de VS zou je niet meer dan $50 mogen betalen voor de duurste brace in het assortiment. Dat komt neer op €42. In Europese webwinkels blijken de prijzen online echter te variëren tussen 59 en 79 euro. In ons land wordt dat €183, waarvan de patiënt €9 zelf betaalt. Dat is drie keer zoveel als wat Bol.com voor hetzelfde product vraagt. Of wat te denken van een rolstoel die bij de Christelijke Mutualiteit €724 kost - integraal terugbetaald - en in Spanje bij een erkende orthopedist slechts €335.


Iedereen profiteert: de bandagisten, de (ziekenhuis)apothekers en de ziekenfondsen die een zogenaamde thuiszorgwinkel uitbaten. Zij baseren hun verkoopprijzen op geïndexeerde productlijsten uit 1992. De prijzen die men toen hanteerde, zijn vandaag soms amper aangepast. Terwijl de productiekosten drastisch zijn gedaald.


Toch oordeelt het RIZIV dat de verkopers een verouderde meerprijs mogen aanrekenen.


Het Laatste Nieuws dat de affaire vrijdag op zijn voorpagina bracht wijst ook naar bepaalde artsen. "Als zij een brace voorschrijven mét de merknaam op het briefje, dan heeft een bandagist geen keuze en moet hij het betreffende merk verkopen." Eén van de grootste spelers op de markt van braces en protheses betaalde vorig jaar €250.000 aan hotel- en conferentiekosten voor 140 Belgische artsen.


Sommigen ontvingen kregen bijna €6.000 voor 'consultancyopdrachten' of voor een lezing. Andere artsen ‘verhuren' een kantoortje naast hun praktijk en sturen al hun patiënten naar die ene bandagist. "Vervolgens betaalt de bandagist een percentage aan de dokter als tegemoetkoming voor de stroom patiënten. Ze noemen dat huur voor het kantoortje, in werkelijkheid gaat het om een deel van de winst. Zo draait de carrousel vlot rond. En iedereen profiteert mee."


Xavier Berteele, voorzitter van de beroepsvereniging van bandagisten, protesteert: "Er is geen sprake van belangenvermenging. Een tiental jaar geleden hebben wij al een eerste keer gesproken over het aanpassen van alle prijzen. Maar zoiets vergt tijd. We zijn in werkgroepen alle producten in kaart aan het brengen. Vervolgens zullen we moeten bepalen hoeveel elk product mag kosten." Iedereen weet dat het aanleggen van een verband veeeel tijd kost.


Het kabinet van minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) startte van bij zijn aantreden in 2014 een Operatie Prijstransparantie. Het plan zal wellicht pas in 2019 of 2020 in de praktijk gebracht worden. Het zal dan dertien jaar geleden zijn dat het KCE-rapport verscheen.


De markt van 'prefab'-hulpmiddelen bedraagt zo'n 30 tot 37 miljoen euro per jaar. Sinds 2007 had men dus €400 miljoen kunnen besparen. Een globale prijsverlaging van 25% was al goed geweest voor €100 miljoen.

Marc van Impe


Bron: MediQuality

08:36 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)