29 maart 2017

Affaire Van Gool: tot nu toe geen enkele paper teruggetrokken


De KU Leuven blijft achter de publicaties van dokter Stefaan Van Gool staan. De onderzoekscommissie die Van Gool’s onderzoek onder de loep nam, was nochtans van mening dat de KU Leuven de uitgevers van de vakbladen waarin deze publiceerde moesten gewaarschuwd worden.


‘Er is een sterk vermoeden van fraude als in publicaties gesteld wordt dat er een goedkeuring is gegeven door de ethische commissie en die achteraf niet aangetoond kan worden. Hetzelfde geldt voor de informed consent van de patiënten, die in vele gevallen bij audit ontbreekt'. Maar tot op heden werd geen enkele publicatie ingetrokken. Die maatregel zou voorkomen dat andere wetenschappers hun eigen onderzoek zouden baseren op de twijfelachtige gegevens van Van Gool. Eind 2014 oordeelde de commissie dat die maatregel aangewezen was.


In ten minste zeven papers gepubliceerd in zes verschillende tijdschriften, beschrijven Van Gool en zijn co-auteurs de resultaten van tumorvaccinproeven. Een van de papers verscheen zelfs na zijn vertrek uit het UZ Leuven. Volgens Stefaan Van Gool is er geen reden om een van zijn papers in te trekken. Volgens hem zijn de gegevens nog steeds geldig. Wim Robberecht, vice-rector magnificus aan de Universiteit van Leuven, is het daarmee eens. De universiteit nam wel contact op met de redactie van de betrokken tijdschriften.


Vaak worden studies voor minder ingetrokken. Volgens Ferric C. Fang, hoofdredacteur van Infection and Immunity die daar een editorial aan wijdde, kunnen publicaties worden ingetrokken wanneer hun bevindingen niet langer betrouwbaar worden geacht als gevolg wetenschappelijk wangedrag of een dwaling, als het om plagiaat gaat, of wanneer ethische richtlijnen niet gevolgd werden.

Hoewel de retractie van een paper relatief zeldzaam is, is dit proces essentieel voor het corrigeren van de literatuur en onderhouden van het vertrouwen in het wetenschappelijke proces. Het rapport van de interne en externe experts die zich in 2014 over de studies van Van Gool had gebogen, is onverbiddelijk: de klinische studies van dr. Van Gool beantwoordden niet aan de strenge normen. Sterker nog, de patiënten waren niet op de hoogte van de risico's én ze betaalden grote sommen geld om onwetenschappelijk behandeld te worden. Daarom kwalificeerden de ethici de studies van dr. Van Gool als ‘wetenschappelijk wangedrag'. Niet voldoen aan ethische en juridische vereisten is even erg als plagiaat, vervalsing en verzinnen van data.


https://www.researchgate.net/profile/Stefaan_Gool/publica...

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3187237/

 

Marc van Impe

 

 

Bron: MediQuality

17:09 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)

28 maart 2017

Giga fraude sociale zekerheid, ziekenfondsen zijn ziende blind


De grootste fraude met uitkeringen –tot nu toe- heeft de Belgische schatkist minimaal 2,8 miljoen euro en misschien zelfs 18 miljoen euro per jaar gekost. En wie een beetje bij zijn verstand is weet dat dergelijke fraude onmogelijk zo lang en zo massaal kon doorgaan zonder op zijn minst passieve medewerking van de twee grootste ziekenfondsen.


En dan stelt men nog niet de vraag of de controlediensten het Riziv die de profielen van artsen onder de loep houden in deze blind of naïef zijn geweest. Of tot welke aberraties een lokale politieke cultuur kan leiden. Hele migrantenfamilies leefden van de sociale zekerheid.


Arbeidsauditeur Herwig L'Homme en Kris Vandepaer van de Federale Gerechtelijke Politie schatten het aantal dossiers op minstens 350, maar het kunnen er net zo goed tweeduizend zijn. Het gerecht denkt dat er nog meer gevallen van uitkeringsfraude zijn dan de 350 die zaterdag in Limburg al bekend geraakt zijn. Het onderzoek naar de grootschalige uitkeringsfraude begon drie jaar geleden en leidde woensdag tot veertien huiszoekingen. Speurders vielen onder meer binnen in de privéwoningen van de artsen en in hun kabinetten. Het gerecht onderzoekt daar een zaak van valse arbeids- en medische attesten voor ziekte- of invaliditeitsuitkeringen, vooral aan mensen van Turkse afkomst. "Wanneer men al die dossiers grondig gaat bekijken, kan het nog veel groter zijn dan wij hebben vastgesteld. Wij spreken alleen in dit dossier. En in dit dossier zullen al duizenden medische dossiers bekeken moeten worden."


Limburg heeft 32.300 langdurig zieken, verhoudingsgewijs de meeste van Vlaanderen. "Die cijfers kunnen gelinkt zijn aan deze zaak", zegt arbeidsauditeur L'Homme. De meeste langdurig zieken wonen in de Borinage, waar ook een onderzoek loopt en men zijn hart vasthoudt. 40 jaar na de sluiting van de laatste mijnen is het klassieke argument dat de zware arbeidsomstandigheden van toen verantwoordelijk zijn de dramatische cijfers van nu, stilaan waardeloos.


Twee artsen, waarvan een 61-jarige bekende neurochirurg die in Knokke staat ingeschreven maar actief is in het Hasseltse worden verdacht. De specialist ontving op jaarbasis vierduizend tot vijfduizend patiënten van wie er elk jaar naar schatting een honderdtal onterecht een uitkering kreeg. De tweede arts is een 84-jarige psychiater die lange tijd in Genk een praktijk had maar de laatste jaren in Sint-Truiden zijn patiënten ontving.


Een van de Turkse spilfiguren in het hele fraudesysteem is Bayram B. (43) uit Heusden-Zolder. De Turkse man krijgt al 22 jaar een ziekte-uitkering. Hij vroeg de profiteurs die vaak rechtstreeks uit Turkije kwamen tussen 3.500 en 10.000 euro, voor een fictieve inschrijving in België, een fictieve job, begeleiding bij de psychiater, de neuroloog, de neurochirurg en het ziekenfonds. Drie undercoveragenten die net als zijn andere klanten een ziekte veinsden kregen een attest met recht op een uitkering. De tweede hoofdverdachte is de Turkse Genkenaar Ismail A. (49) eveneens met uitkering en onder het regime van collectieve schuldbemiddeling.

Maar de hoofdverdachte van de grootschalige uitkeringsfraude is dé Limburgse autoriteit op het vlak van neurochirurgie en werkt sinds 1987 voltijds actief in het Hasseltse Jessa Ziekenhuis. De arts woont Hasselt maar is om fiscale redenen ingeschreven in Knokke-Heist. Bij het Jessa Ziekenhuis is Dirk Ramaekers, voormalig socialistisch kabinetsmedewerker en gewezen directeur-generaal van het KCE, karig met commentaar. De vraag is of de betrokken arts zichzelf royaal verrijkte met de fraudepraktijken, en zo ja, wat dan precies zijn drijfveer was. "Een neurochirurg heeft dat geld toch niet nodig? Met zo'n salaris kom je echt wel toe", zegt de bekende Antwerpse neurochirurg Guido Dua in een reactie. Het loon van een modale neurochirurg is bruto 356.307 €.


Het fraudesysteem was heel eenvoudig: wie 101 dagen heeft gewerkt, verwerft een recht op een ziekte-uitkering. De zogenaamde werkgevers gebruikten dienstencheques zodat ze ook geen sociale zekerheid moesten betalen, waardoor ze sociale zekerheid nog eens oplichtten. En maakten gebruik van allerlei kortingen die je als invalide werknemer kan krijgen. In piepkleine flats werd zogezegd 20 uur per week gepoetst. De bewoners, van dezelfde politieke zuil, profiteerden mee en streken een belastingvoordeel van 2,7 euro op. Zelfs het poetsen hoefde niet te gebeuren. De sociale bijdragen voor die cheques werden betaald door de overheid. Eens de 101 dagen voorbij, kregen de klanten plots een job in een kebabzaak die 3.000€ bruto betaald werd. Tussen haakjes, het maandloon van een professionele kelner bedraagt zo'n 2.134€ bruto. Daarna werden de "werknemers" ziek.

Om de ziekte aan te kaarten gingen ze met ofwel rugklachten ofwel met psychische klachten naar een specialist. Eens ze voorbij de specialist en de controleartsen waren gepasseerd en ze voor 66 procent invalide waren verklaard, vertrokken de klanten vaak terug naar Turkije, mét hun ziekte-uitkering. De rugziekte kozen ze niet zomaar. "We zien al enkele jaren dat de arbeidsongeschiktheid wegens mentale aandoeningen of rugpijn sterk stijgt", zegt woordvoerder Els Cleemput. "Dit zijn aandoeningen die moeilijker objectief te controleren zijn. Daarom zijn we sinds 1 oktober overgegaan tot de gerichte herbeoordeling: per jaar worden 7.500 personen die minstens zes maanden arbeidsongeschikt zijn niet alleen door de adviserende geneesheer van het ziekenfonds maar ook door een arts in dienst van het Riziv geëvalueerd. Mentale aandoeningen en rugaandoeningen zullen makkelijker voor zo'n herbeoordeling in aanmerking komen." Maar dat was in Limburg en noch in de Borinage een probleem.De "zieken" kregen tot 1 januari hoge uitkeringen, variërend van 800 euro tot 2.000 euro per maand, want die werden tot dan berekend op basis van het laatste loon. Vanaf begin van dit jaar geldt het gemiddelde loon van de laatste twaalf maanden.


Het is niet zeker of er domiciliefraude gepleegd werd want als je naar het buitenland wil verhuizen, heb je de toelating van de adviserend geneesheer nodig. "De geneesheer van het ziekenfonds moet immers kunnen controleren of je meer dan 66 procent arbeidsongeschikt bent," aldus Cleemput. Maar een huisarts uit de regio die bekend is met de zaak zegt ons dat de "patiënten" stuk voor stuk "op papier in orde waren".


Het ging hier niet om occasioneel gebruik: Patiënten werden geronseld en kwamen via de spilfiguren bij de dokters terecht. Die ‘patiënten' zouden bedragen tussen 3.000 en 5.000 euro hebben betaald om van een blijvende ziekte-uitkering te kunnen genieten.


De psychiater die woensdag werd opgepakt en ondertussen met een enkelband thuis zit, haalde in 2012 ook al het nieuws in een gelijkaardig onderzoek maar werd uiteindelijk niet vervolgd. Het onderzoek liep toen tegen zeventien artsen die valselijk medische attesten uitschreven aan vreemdelingen. Die konden dat gebruiken om zo een regularisatie – en dus verblijfspapieren – aan te vragen wegens medische redenen. De dokters – toen afkomstig uit alle hoeken van het land – namen het, soms tegen een forse betaling, niet zo nauw met de wetgeving. Zo zouden sommige mensen volgens hun attest een niertransplantatie hebben ondergaan terwijl ze geen enkel litteken vertoonden en ook geen medicatie hiervoor namen. Ook bleek dat de voorgeschreven medicatie niet overeenkwam met het geschetste ziektebeeld. Anderen kregen medicatie voorgeschreven voor een hartaandoening, terwijl ze zich met een neusverkoudheid bij de arts hadden aangediend.


"Uitkeringsfraude aanpakken is één van de prioriteiten", zegt de woordvoerder van staatssecretaris voor Fraudebestrijding Philippe De Backer (Open Vld). "Daarom gaan we de inspecteurs van het Riziv versterken om die bijdragefraude aan te pakken. Nu werken er dertig controleurs. Daar komen dit jaar nog eens veertien bij. Zes van hen zijn vandaag al aan de slag. Wie onrechtmatig een uitkering heeft gekregen, riskeert die te moeten terugbetalen. Vorig jaar hebben we zo'n 2,5 miljoen euro teruggevorderd." Vanaf 1 mei veranderen de regels ook voor wie recht heeft op ziekteverzekering. "Vanaf dan moet je twaalf maanden in plaats van zes maanden gewerkt hebben om recht te hebben op een ziekte-uitkering."


Bij het kabinet van minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) reageert men verbaasd. "We kennen het dossier niet, maar er zijn wel degelijk allerlei controlesystemen", zegt Els Cleemput, woordvoerder van De Bock. "Als je één dag ziek bent, heb je een attest nodig van je huisarts. Na één maand krijg je geen loon meer en val je op de ziekteverzekering. Daarvoor heb je ook een attest nodig van je ziekenfonds en moet je minstens om de zes maanden op controle. Intussen kan je ook opgeroepen worden door een Riziv-arts voor een herkeuring." "We hebben ook wel gemerkt dat er regionale verschillen zijn tussen de manier waarop er geoordeeld wordt over bepaalde ziektes. Daarom zijn we nu criteria aan het uitwerken om te zorgen dat alle artsen op dezelfde lijn zitten. Als je langer dan één jaar ziek bent, moet je ook nog eens bij de arts van het Riziv komen, die je invaliditeit al dan niet erkent."


Blijft dus de vraag of zowel ziekenfondsen als Riziv ziende blind waren en in bepaalde regio's nog zijn. De vlucht vooruit. Zo zou je het initiatief kunnen noemen van hen die nu om een bijzonder onderzoek vragen.


Marc van Impe

Bron: MediQuality

07:26 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)

07 maart 2017

Verzekeraars stellen ongeoorloofde vragen: VPP en LUSS waren op de hoogte en toch niet

Dat verzekeraars vragen stellen is normaal. Medische vragenlijsten voor een schuldsaldo- of levensverzekering staan vaak vol met vragen waarbij je de vraag kan stellen of ze daar wel zaken mee hebben. Sterker nog, van de klant wordt verwacht –leest u de kleine lettertjes- dat hij geen enkel gezondheidsincident dat hem ooit overkwam, verzwijgt.


Zowel consumentenorganisaties als patiëntenorganisaties hebben die (wan)toestanden aangekaart. Test-Aankoop onderneemt nu verdere stappen tegen AXA Belfius en AG Insurance.


Uiteraard wil een verzekeraar kunnen inschatten welk risico hij neemt. Daarvoor dienen die medische vragenlijsten. Maar er is meer. De grote verzekeraars hebben een geautomatiseerd systeem ontwikkeld dat elke kandidaat of klant binnen een oogwenk door de chaos van het Internet haalt en alle relevante en niet relevante gegevens in een file gooit die vervolgens kan geanalyseerd worden.


Zo weet uw verzekeraar dat u skiet, wel eens een berg abseilt, van deltaplannen houdt, en diepzeeduikt. Geen ongevaarlijke bezigheden. Maar op het lijstje gevaarlijke sporten dat we toevallig in handen kregen staan ook moutainbiken, fietsen tout court, paardrijden, motorrijden, joggen en natuurwandelingen.


Eveneens levensgevaarlijk zijn auto's herstellen, schrijnwerken, zelf bouwen en verbouwen en daarvoor hoeft u zelfs helemaal het dak niet op. Wees ook maar geen vrijwillig brandweerlid, EHBO-helper, of lid van de burgerbescherming. Daar zit nog allemaal enige logica in. Maar wat te denken van vragen als "Heeft u onlangs verkoudheden gehad?, "volgt u een kinesitherapeutische, homeopatische of psychotherapeutische behandeling?", tot "hebt u wisselende seksuele partners?" Dit zijn maar enkele vragen die potentiële verzekeringnemers voorgeschoteld kregen. De simpelste vraag "bent u ooit eens moe?" leidt al tot een premieverhoging of een uitsluiting.


Test-Aankoop controleerde twaalf verzekeraars en ontdekte dat zowat alle medische vragenlijsten, op deze van Argenta na, bulkten van de vragen die veel te vaag waren of zelfs een inbreuk op de privacy. Bijna alle verzekeraars hielden de gegevens die ze verzamelden ook niet vertrouwelijk. Volgens de Belgische wet op de privacy mogen er alleen gegevens worden verzameld die noodzakelijk, relevant en niet-excessief zijn ten opzichte van het doel waarvoor ze zijn verzameld, in dit geval de evaluatie van het overlijdensrisico van de verzekeringsnemer. Omdat dit een impact heeft op uw levensverwachting mag een verzekeraar bijvoorbeeld wél vragen hoeveel u rookt en hoeveel alcohol u drinkt. Maar veel medische vragen gaan veel verder dan dat.


Volgens de consumentenorganisatie namen de verzekeraars een loopje met de wet door dergelijke vragen te stellen. "Op basis van zulke vage vragen kan een verzekeraar toch niet bepalen of u een verhoogde kans op vroegtijdig overlijden hebt en hij u dus beter een hogere premie voor uw schuldsaldoverzekering laat betalen", reageert de woordvoerder Simon November in de kranten.


Bij de verzekeringsmaatschappijen zelf speelt men de vermoorde onschuld: het Opvolgingsbureau (voor de tarifering schuldsaldoverzekering) onderzoekt alle weigeringen of voorstellen tot bijpremie voor een schuldsaldoverzekering. Het bureau is paritair samengesteld uit vertegenwoordigers van de verzekeringssector en vertegenwoordigers van de patiënten en consumenten, lees de LUSS en het VPP.


Het bureau wordt voorgezeten door een magistraat. Het bureau zal hierbij nakijken of de voorgestelde bijpremie of de weigering medisch en verzekeringstechnisch gerechtvaardigd is. Daarnaast moet het ook de formulering van de medische vragen, die de verzekeraar gebruikt voor de aanvraag van een schuldsaldoverzekering, goedkeuren.


En dat gebeurde ook zegt men bij de LUSS. "Zo kregen we wel inzage in de medische vragenlijsten en konden we die goedkeuren, maar daarnaast circuleerden er alternatieve vragenlijsten en waren er vragenlijsten ‘omtrent de gezondheid' die we niet mochten goedkeuren.'


In gewone mensentaal wil dit zeggen dat de patiëntenorganisaties VPP en LUSS perfect op de hoogte waren van de onwettige vragen die de verzekeraars stellen, maar daar formeel niets tegen konden doen. Ofwel hebben ze daar zitten slapen of ze hebben het echt niet begrepen en besloten zich strikt aan de formele opdracht te houden. Een duidelijk antwoord is er niet.


Omdat daarop te weinig reactie kwam op de ingebrekestelling, gaat de consumentenorganisatie nu een stap verder. Op 20 februari werd een vordering tot staking ingediend tegen AXA bij de rechtbank van koophandel in Brussel. Belfius en AG Insurance worden eveneens voor de rechter gesleept.


"Die drie zijn de slechtste leerlingen van de klas en de grootste verzekeraars op de markt. Wij willen dat ze ermee stoppen en vragen van de rechtbank hen een dwangsom op te leggen als ze dat niet doen", zegt November. Een uitspraak wordt pas ten vroegste verwacht over een jaar.


Wordt ongetwijfeld vervolgd.

Marc van Impe


Bron: MediQuality

08:53 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)