01 november 2017

Wordt de apotheek het volgende doelwit van Amazon ?


Gisteren werd bekend dat de farmaceutische wereld het nieuwste doelwit is van de pakjesboer Amazon. Vorige week werd bekend dat Amazon in minstens een dozijn staten van de VS groothandelslicenties bestemd voor apotheken verkreeg. Maar er is meer: de licenties stellen het bedrijf ook in staat om andere soorten producten te verkopen.


In Connecticut bijvoorbeeld is de licentie bestemd voor "groothandel in geneesmiddelen, cosmetica en medische hulpmiddelen", terwijl ze in Louisiana werd verleend aan een "verdeler van geneesmiddelen of hulpmiddelen". Sinds de overname van de kruideniersketen Whole Foods voor $14 miljard, werd gespeculeerd dat Amazon hiermee de ideale locaties verworven heeft voor een nieuwe keten van apotheken. De warenhuisketens Target en Walmart deden immers net hetzelfde. De eerste reactie komt van apotheekketen CVS Health dat nu Aetna, een van de grootste zorgverzekeraars in de VS, wil kopen. Op die manier probeert de grootste Amerikaanse farmacieketen op zijn beurt zijn klanten aan zich te binden.


Volgens Brittain Ladd, een voormalige consultant van Amazon, is Jeff Bezos' bedrijf op het overnamepad: "Amazon is van mening dat de gezondheidszorg in het algemeen en de apotheek in het bijzonder klantonvriendelijk en te duur is," zegt hij. "De bestaande apotheekbedrijven maken zich terecht zorgen. Amazon gaat de apotheek en de gezondheidszorg innoveren en een nieuw concept neerzetten voor de farmaceutische industrie en gezondheidszorg." Wat dat betekent hebben uitgeverij, consumentenelektronica, clouddiensten, kruidenierszaken en de aan-huis-geleverde horeca mogen ervaren. Als Amazon besluit om een markt te betreden, kan dit alle richtingen uitgaan. Maar een zaak is zeker: Amazon domineert en de markt wordt gedecimeerd.  En het gaat over veel meer dan het opzetten van een postorderapotheek die zich richt op prijsgevoelige klanten zonder zorgverzekering of die geneesmiddelen zelf vooraf moeten betalen. Alleen al die laatste groep klanten vertegenwoordigt 5 tot 10 procent van $560 miljard die de Amerikaanse markt van geneesmiddelen op voorschrift waard is. Amazon overweegt dan ook een intrede op de verzekeringsmarkt waardoor het niet enkel zou fungeren als apotheek maar ook als ziekenfonds, al dan niet in samenwerking met verzekeraars en grote werkgevers. Daarbij zal het dan de hulp nodig hebben van een typisch Amerikaanse tussenpersoon: de zogenaamde benefit manager, die als poortwachter beslist welke apotheken de verzekerde wel dan niet kan gebruiken. De benefit managers exploiteren ook hun eigen postorderapotheken, waardoor ze minder bereid zouden zijn om met Amazon samen te werken. Maar een van de belangrijkste benefit managers, Express Scripts, heeft al aangegeven daar geen bezwaar tegen te hebben en wil met Amazon samenwerken.


Maar de nieuwste ontwikkeling zal nog andere gevolgen hebben voor de consument. Amazon kan gepersonaliseerde data ook gebruiken om bijvoorbeeld een patiënt die lijdt aan een depressie ook zelfhulpboeken, of andere producten aan te bieden. Amazon is immers in de eerste plaats een gigantische marktplaats voor data en krijgt nu nieuwe mogelijkheden om onschatbare informatie te verzamelen.

Marc van Impe


Bron: MediQuality

08:57 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)

31 oktober 2017

Pesticiden beïnvloeden de kans op succes bij IVF


De pesticiden die achterblijven op fruit en groenten kunnen de vruchtbaarheid van een paar beïnvloeden, concluderen de onderzoekers van de Harvard T. H. Chan School of Public Health in de JAMA. De wetenschappers volgden 325 vrouwen, gedurende 541 ART cycli uit de Environment and Reproductive Health (EARTH) prospective cohort study (2007-2016).


Ze gingen na wat en hoeveel fruit en groenten zij aten alvorens zij naar een kliniek voor in-vitrofertilisatie of een andere geassisteerde reproductieve behandeling kwamen. Vervolgens gingen de onderzoekers na hoeveel vrouwen uiteindelijk zwanger werden en een kind kregen. " De groep vrouwen die meer groenten en fruit aten waarop veel bestrijdingsmiddelenresidu vastgesteld werd, leed vaker aan een spontane abortus en kreeg minder kinderen dan vrouwen die minder bestrijdingsmiddelen hadden ingenomen.


Twee porties hoog gecontamineerd fruit of groenten per dag, vergeleken met slechts één portie met pesticiden bewerkt fruit en groenten, leidde tot 18% minder kans op succes bij IVF en 26% minder kans op een voldragen zwangerschap.


Meer dan 90% van de Amerikaanse bevolking heeft aantoonbare concentraties van pesticiden of metabolieten in urine- of bloedmonsters. Die zijn hoofdzakelijk afkomstig van conventioneel geteelde groenten en fruit. In de Verenigde Staten worden pesticiden gereguleerd en geëvalueerd door het Amerikaanse Environmental Protection Agency.


De Trump administratie heeft net de regelgeving dienaangaande versoepeld. Desalniettemin is er bezorgdheid ontstaan over het feit dat de toelaatbare gehalten aan residuen in levensmiddelen die door middel van traditionele toxicologische tests zijn vastgesteld, te hoog kunnen zijn, met name voor gevoelige bevolkingsgroepen zoals zwangere vrouwen of zuigelingen. Wat bij deze bewezen lijkt te zijn.


De resultaten van het onderzoek verscheen vorige maandag in JAMA (voorheen het Journal of the American Medical Association).

Marc van Impe

Bron: MediQuality

18:50 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)

Over de ars moriendi en een korrel zand


Ooit schreef ik sermoenen voor de Katholieke Omroep. Dat kwam zo: het waren de vroege jaren zeventig en ik was zo vermetel geweest om te scheiden en dat kostte me een rib uit mijn lijf. Echtscheiding was toen nog doodzonde en de rechter in eerste aanleg bestrafte dit met karig bezoekrecht en een zeer gulle alimentatieregeling.


Als jong journalist op de radio verdiende je in die jaren –evenmin als nu trouwens- een giga salaris. Wilde je toch in enige stijl overleven dan was er een schnabbel nodig. Ik was niet zo'n goede politieke ghostwriter, zo bleek al snel, evenmin was ik goed in het DJ spelen of presenteren van modeshows, dus moest er iets anders gevonden worden. De spoeling was dun: reclamespotjes inspreken kon niet want die waren er nog niet en vertaalwerk lag me niet.


Op een dag liep ik in de eindeloze gangen van het omroepcentrum een bebaarde onderpastoor van de Brusselse Onze-Lieve-Vrouw ter Finisterraekerk tegen het lijf. De brave man was verantwoordelijk voor Het Brandend Braambos, zoals het godsdienstig halfuurtje toen heette. We bleken allebei een voorliefde voor christelijke bieren te hebben en onder het genot van een monastiek brouwsel in een cafeetje in de schaduw van de omroeptoren, vertelde hij me hoezeer de katholieke omroep in een crisis verkeerde. Een wekelijks programma brengen was één zaak, het vullen met zinnig materiaal was iets anders. Zo werd ik die dag vaste tekstschrijver voor de KTRO.


In ruil voor een fiks bedrag schreef ik eenmaal per week een bezinningsmoment bij elkaar. Het thema werd bepaald door de Gregoriaanse kalender, de invulling lag in mijn fantasie en klavier. Rond 1 november was het tijd voor onze jaarlijkse dodenherdenking. Ik begon die week mijn ‘preek' met de volgende zinnen: "Wij zijn als een korrel zand op het strand van de beschaving, daar neergezet buiten onze wil, buiten onze macht. Dan komt er een golf en die overspoelt ons en sleurt ons mee in de oceaan. We worden afgezet op een nieuwe plek in het leven die we niet kennen, buiten onze wil, buiten onze macht. Zo werkt de Heer met de mens…" en dat vijf minuten lang.


Ik herinner me dat er in die uitzending een oudere dokter kwam praten over de ars moriendi, de kunst van het sterven, het moment dat de mens zich finaal overgeeft in de handen van zijn schepper. Er waren toen nog katholieke doktoors die meenden wat ze zegden. Met een sonore stem vertelde hij over dat opperste katholieke streven volgens Thomas à Kempis' De imitatione Christi: "... behoed ons voor een plotselinge dood opdat wij een waardig sterfbed zullen kennen".


En over de heidense Seneca die de optie koos van een zelfgekozen dood, wat het ergste wat men kon doen. "Een serieuze dokter zal nooit de prise uittrekken," zei hij. Het leven hing toen nog aan 220 volt. Dat er zand in zijn betoog zat was voor mij duidelijk. Maar hij hield van mijn preek en vroeg me achteraf of ik niet af en toe een overpeinzing wou schrijven voor een toenmalig christelijk geïnspireerde medische publicatie waarvan ik de titel al lang vergeten ben. Het is er éénmaal van gekomen. Ik heb er nooit meer wat van gehoord. Communicatie ging toen nog per brief of over de vaste lijn.


Ik moet daaraan denken nu het vuur van het euthanasiedebat weer opgerakeld wordt. Het katholiek halfuurtje bestaat al lang niet meer. De dokter van toen is al lang overgeleverd in de handen van zijn schepper. Het cafeetje bij de omroep is al lang dicht. En de radiojournalisten van vandaag zijn al lang niet meer getrouwd maar hebben een vriend of een partner en spellen hun relatie uit in de boekskes en weekendbijlagen van de kranten.


Als ik de plezante wil uithangen citeer ik wel eens uit die preek van toen. En dan lees ik deze ochtend in Trouw, in een interview met de regisseur Peter Greenaway, die de film 'De erfenis van Luther' draaide: "Als ieder van ons nu maar een zandkorrel zou kunnen toevoegen aan dat enorme strand dat we de beschaving noemen." Na zoveel jaren ben ik nog altijd in goed gezelschap.

Marc van Impe

 

Bron: MediQuality

08:43 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)