25 juni 2017

Celyad boekt succes bij behandeling dikkedarmkanker


Het Belgische biotechbedrijf Celyad is erin geslaagd om met immunotherapie de tumorgroei te stoppen bij twee patiënten met dikkedarmkanker die uitbehandeld waren, zonder aanzienlijke neveneffecten. Bij een patiënt met pancreaskanker was het resultaat minder. De tumorgroei vertraagde, maar werd niet gestopt.


De komende weken en maanden worden de patiënten verder opgevolgd en krijgen andere patiënten met borst-, dikkedarm-, pancreas-, eierstok- en blaaskanker tot tien keer hogere dosissen ingespoten. Celyad test deze technologie ook uit bij patiënten met bloed- en lymfeklierkanker.


Celyad ontwikkelde een complexe technologie gebaseerd op CAR-T (Chemeric Antigen Receptor T-cells) en NKR (Natural Killer Receptor), die nu zijn nut bewijst voor behandeling van 'solide' tumoren. Het potentieel is enorm: jaarlijks krijgen bijna een half miljoen mensen in de VS en Europa de diagnose van dikkedarmkanker. Volgens analysten kan Celyad jaarlijks zo'n 20.000 uitgeprocedeerde patiënten kan behandelen. De kostprijs van zo'n therapie schatten we op 120.000 à 150.000 dollar per patiënt.


Celyad heeft enkele 'sleutelpatenten' om celtherapie te ontwikkelen op basis van cellen van derden, niet van de patiënt zelf dus. Dat is in principe een pak goedkoper. Onder meer het Zwitserse farmabedrijf Novartis betaalt Celyad om die technologie te gebruiken.

Marc van Impe

Bron: MediQuality

06:31 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)

23 juni 2017

Een app voor mannen die niet naar de dokter gaan


Mijn collega had een “moedervlekje” in zijn hals. Het vlekje werd een bultje. Het bultje werd een vlek. Mijn collega heeft nu huidkanker. Hij vond mijn hoed komisch staan, beschermde nooit zijn huid tegen de zon, smeerde geen zonnebrandcrème, en ging nooit naar de dokter. Te weinig tijd.


Maar hij liep wel rond met een stappenmeter, kocht de nieuwste wearable, trainde voor de halve marathon. Misschien was "ADA" een uitkomst geweest voor hem.


Het is een bekend beeld: de man die weigert naar de dokter te gaan. Uit Nederlands onderzoek uit 2013 blijkt dat 84 procent van de Nederlandse vrouwen ten minste één afspraak met de huisarts had, tegenover ­72 procent van de mannen. De vrouwen gaan ook vaker dan de mannen; gemiddeld 5,2 keer versus gemiddeld 3,4 keer per jaar. En dan is er nog een belangrijk verschil zegt James Mahalik, een Amerikaanse psycholoog: ‘Mannen zoeken later hulp dan vrouwen. En als ze dan eindelijk bij de dokter zijn, stellen ze weinig vragen.'


Voor zo'n mannen kan "Ada", een in Londen en Berlijn gebaseerde startup die in april samen met de NHS in het VK van start ging, een oplossing zijn. Ada is een door Artificiële Intelligentie gestuurde 'arts'.


Het bedrijf prijst zichzelf aan als een mobiele "persoonlijke gezondheidsadviseur en telegeneeskunde app". Het stelt vragen via een conversationele interface die zo ontworpen is dat elk symptoom gescreend wordt, en biedt daarop informatie over wat de oorzaak zou kunnen zijn. En indien nodig, biedt het vervolgens een follow-up extern overleg met een echte dokter.


CEO Daniel Nathrath en Chief Medical Officer Dr Claire Novorol hebben zes jaar aan de app gewerkt. De eerste versie was uitsluitend voor dokters bestemd en moest hen betere diagnoses helpen stellen. Dezelfde database en slimme back-end biedt nu consumenten toegang tot een veel meer consumentvriendelijke front-end.


Volgens de oprichters van het bedrijf is een van de belangrijkste voordelen van een AI-gedreven gezondheidszorg app zoals Ada, de emancipatie van patiënt die beter gefundeerde beslissingen kan nemen. Of, om kort door de bocht te gaan, Ada zorgt ervoor dat de patiënt een arts consulteert wanneer dat echt moet en niet wanneer dat niet nodig is. Ada is een concurrent voor Babylon, een gelijkaardige app die gebaseerd is op de knowhow van twee ontwikkelaars van DeepMind, een Brits bedrijf gespecialiseerd in kunstmatige intelligentie, dat in 2014 overgenomen werd door Google.


"Ada kreeg een echte geneeskundeopleiding en werd zes jaar getraind aan de hand van echte casussen, en het platform wordt aangedreven door geavanceerde kunstmatige intelligentie (AI) gecombineerd met een uitgebreide medische knowledge base die vele duizenden vragen, symptomen en diagnoses bevat," zegt CMO Novorol.


"Bij elke evaluatie houdt Ada rekening met alle beschikbare informatie, met inbegrip van zijn medische voorgeschiedenis, symptomen, risicofactoren en meer. Via machine learning en via meerdere gesloten feedback loops blijft Ada's intelligentie groeien. "


Maar er is meer dat Ada biedt. De medische kennis verdubbelt om de vijf jaar. Artsen moeten dus steeds meer kennis tot zich nemen. Daarnaast komen er elk jaar voortdurend nieuwe richtlijnen die de arts uit zijn hoofd dient te kennen. De ontwikkeling van AI kan daarbij een grote hulp zijn. Dankzij deze technologie kunnen richtlijnen geautomatiseerd geïntegreerd worden in het systeem, wat de arts veel werk scheelt, waardoor er meer tijd over blijft voor de patiënt. Maar kunstmatige intelligentie bedreigt ook een aantal medische specialiteiten. Deze specialisten bevinden zich in het oog van de storm.


Het meest bedreigde specialisme is de radiologie. Supercomputer Watson kan enorm grote hoeveelheden medische beelden verwerken. Geen enkele radioloog kan 500 miljoen radiografieën in zijn hoofd hebben. Vergeleken met de analyse door een computer is de analyse van de radioloog een artist impression. Het herkennen van beelden is zeker een van de meest spectaculaire vooruitgang van artificiële intelligentie.


Met een toepassing als Google Lens toonden wetenschappers van Stanford in februari in Nature aan dat voor het opsporen van huidkanker het algoritme efficiënter was dan menselijke specialisten.


Ontwikkelaars als Ada beweren niet dat ze de arts op elk moment kunnen vervangen. De app is ontworpen om de rol van de mens te vergroten en helemaal niet te vervangen. Dit gebeurt zeer tastbaar op twee manieren: de AI helpt als een pre-screen raadpleging die indien nodig, doorverwijst naar een echte arts voor verder advies, of helpt bij het maken van een digitale papieren digitaal dossier voordat een eerste consultatie plaatsvindt.


Door de antwoorden op enkele van de meest voor de hand liggende symptoom-gerelateerde vragen stippelt de app een route uit en wordt veel tijd bespaard bij elke follow-up.


Aangezien de app live gaat is er continu feedback van echte artsen, wat zorgt voor een uitzonderlijk hoge kwaliteit. Dit is helemaal anders dan voorgeprogrammeerde apps of ‘Skype your doctor' achtige toepassingen. Vandaar ook dat de NHS een samenwerkingsverband heeft afgesloten.


https://ada.com/faq/

Marc van Impe

Bron: MediQuality

07:35 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)

11 juni 2017

Oudste Homo sapiens was Marokkaan



De geschiedenis van de mensheid moet nog eens herschreven worden. Onze soort Homo sapiens is niet alleen niet 200 duizend jaar geleden ontstaan in Ethiopië , maar blijkt liefst 100 duizend jaar ouder te zijn en te hebben geleefd in Marokko.


Die homo sapiens leefde in Jebel Irhoud, in de buurt van Marrakesh, wat toen zowat de tuin van Eden en dus geen woestijn moet geweest zijn, aldus onderzoeksleider Jean-Jacques Hublin van het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie in Leipzig. In die plaats bij de Atlantische oceaan werden eerder al Neanderthaler botjes gevonden.


Alles bij elkaar vonden de archeologen resten van vermoedelijk drie volwassenen, een tiener en een kind van een jaar of acht. Ook lukte het eindelijk om de resten te dateren. De nieuwe vondst wordt uitgebreid besproken in Nature.


Net als de moderne mens had deze sapiens een klein gezicht, een flinke kin en dunne wenkbrauwen - maar ook een platte, lange schedel waarin een groot, vrij primitief brein moet hebben gezeten. Hij gebruikte eenvoudige stenen werktuigen van hetzelfde type als zijn tijdgenoot, de Neanderthaler in Europa. Hublin denkt dat er in verschillende delen van Afrika verschillende populaties vroege moderne mensen waren. Die stonden soms met elkaar in contact, en gaven gunstige genetische mutaties aan elkaar door.


Het is de tweede keer in een maand tijd dat een archeologische ontdekking de stamboom van de mens opschudt. In mei onthulden Zuid-Afrikaanse archeologen dat er tegelijk met de vroegste moderne mensen nog een heel ander mensachtig wezen door Afrika liep, een soort rechtoplopende aap genaamd Homo naledi. Elders leefden destijds onder meer Neanderthalers (in Europa en Azië), hobbit-achtige dwergen (op Flores) en de raadselachtige Denisovamens (in Azië). 'De grote vraag is wat onze soort zo speciaal maakt, dat we de enige overblijvers zijn', zegt Hublin.

Marc van Impe 

Bron: Jean-Jacques Hublin et al, New fossils from Jebel Irhoud, Morocco and the pan-African origin of Homo sapiens, Nature (2017). DOI: 10.1038/nature22336


Daniel Richter et al, The age of the hominin fossils from Jebel Irhoud, Morocco, and the origins of the Middle Stone Age, Nature (2017). DOI: 10.1038/nature22335


Read more at: https://phys.org/news/2017-06-scientists-oldest-homo-sapi...

Bron: MediQuality

09:15 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)