02 december 2017

Een klein boekje met bloemetjes en 50 Europese Weinsteins


We zien elkaar soms aan de bar in de schaduw van het Berlaymont, waar ik mijn kranten wel eens lees. Ze is Française, knap, intelligent en niet op haar mondje gevallen. Sinds een maand is ze ook wereldberoemd nu blijkt dat zij, Jeanne Ponté sinds drie jaar in een klein boekje met bloemetjes meer dan 50 getuigenissen van soms bruut seksisme heeft opgetekend.


Dit is niet zomaar een zoveelste #metoo actie, maar het geduldige werk van een Franse parlementsassistente. Haar actie heeft een complete beweging op gang gebracht in het Europees Parlement. Nu wil ze haar actie uitbreiden naar alle nationale parlementen. En haar baas, Edouard Martin, lid van de Fractie van de Progressieve Alliantie van Socialisten en Democraten in het Europees Parlement, is apetrots op haar.


Ponté maakte het allemaal mee: schunnige mails omdat ze weigerde om met een belangrijke Europarlementariër uit eten te gaan of een borrel te gaan drinken. Politieke adviseurs die midden in de nacht foto's mailden, tijdens een vergadering vanuit een hoek gemaakt, die veel inkijk geven in haar décolleté. Een zeer gerespecteerd christelijk parlementslid die vooral geïnteresseerd was in het merk van haar lingerie en panty: Chantal Thommass of Le Bourget.


Twee weken na haar indiensttreding in juli 2014 was Ponté zelfs het slachtoffer van fysieke seksuele intimidatie door een oudere Duitse parlementair die haar tegen de muur drukte en haar bij de taille pakte. Ponté verzette zich, schaamde zich niet maar sprak erover met haar collega's en noteerde steeds vaker voorbeelden van onbetamelijk gedrag in het schriftje dat ze altijd bij zich droeg. Kort na het uitbreken van de affaire-Weinstein trad ze ermee in de openbaarheid in een uitzending op een regionaal radiostation in de Lorraine. Sindsdien staat Ponté in elke Franse krant en is ze bijna zo bekend als Brigitte Macron.


Vorige maand wijdde het Europees parlement een groot debat aan wangedrag in eigen huis. Er komt een externe commissie met een arts, een psycholoog en een jurist die slachtoffers opvangt, helpt en begeleidt, indien nodig ook naar politie en justitie. Ook wordt alles door externen doorgelicht. Ponté bewaart haar schriftje achter slot en grendel want journalisten hebben al geprobeerd het te stelen. Het schriftje is bijzonder interessant, omdat bij elke getuigenis de naam van de aanstootgever staat. Slachtoffers uit negen lidstaten, geen Nederlanders, vertelt Ponté. Mevrouw Ponté wil niet alleen in het Europese Parlement een actie- of belangengroep die zich het lot van slachtoffers van seksuele intimidatie aantrekt, ze breidt dat graag uit naar alle nationale Parlementen. Meldingen: jeanne.ponte@europarl.europa.eu.


Mogen we nog wel een glas aanbieden, vraag ik me af? Zeggen dat ze er goed uitziet vandaag? "Een versierpoging mag maar ik bepaal de grens," zegt ze. "En niet het is niet omdat de dader een parlementslid is dat hij ongestraft blijft. Immuniteit is geen impuniteit.'' Ze drinkt een glas witte wijn. En dan: "Jouw wereld zal niet anders zijn." Ze heeft gelijk.


Marc van Impe

 

Bron: MediQuality

16:15 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)

01 december 2017

Er dreigt een virustekort


Op maat gemaakte virussen, die nodig zijn om goede genen in cellen te plaatsen, zijn op korte termijn nauwelijks beschikbaar. De virussen vormen de kern van heel wat gentherapieën. Zonder die virussen is er eenvoudigweg geen sprake van een therapie. Maar de productie ervan is lastig en kostbaar. De genen die bedoeld zijn om een defect in het lichaam op te lossen worden in elke cel gedragen door een gemodificeerd virus, meestal een verknipte versie van een adenovirus of een lentivirus.


Deze virussen moeten voor elke behandeling op maat gemaakt worden in gespecialiseerde bedrijven. Slechts weinig gentherapiebedrijven beschikken immers over de eigen fabrieken of de expertise om virussen te maken die gebruikt worden in klinische studies. Dat maakt dat de bedrijven die dat wel kunnen overspoeld zijn met bestellingen en verzoeken. Het resultaat is een ellenlange wachtlijst. Firma's die nieuwe gentherapieën onderzoeken dreigen jaren in de rij te moeten wachten voor op maat virussen.


Een en ander verklaart ook een deel van de hoge kostprijs van innovatieve therapie. Een van de weinige grote bedrijven die een gentherapie produceert, Novartis, kreeg onlangs de goedkeuring van de FDA om een behandeling voor een zeldzame bloedkanker op de markt brengen.


Maar om de virussen te krijgen die het nodig had, ondertekende Novartis in 2013 drie contracten met Oxford BioMedica, die oplopen tot 195,2 miljoen dollar plus een deel van de royalty's te betalen als het geneesmiddel werd goedgekeurd. Slechts een paar honderd patiënten per jaar zullen een beroep kunnen doen op de 475.000 dollar dure eenmalige behandeling van Novartis.


Dat illustreert hoe de productie van virussen op maat biotechbedrijven een derde of meer van hun ontwikkelingsbudget kan kosten, zelfs voor ziekten die zo zeldzaam zijn dat ze slechts een dozijn patiënten betreffen. Het recept voor het maken van virussen kan de prijzen beïnvloeden, maar de kosten van een nieuwe behandeling is ook afhankelijk van het aantal patiënten die het geneesmiddel zullen innemen en hoeveel cellen van elke patiënt door een virus moeten worden veranderd.


Een gentherapie bij een long- of leveraandoening, waar de "oppervlakte van het orgaan reusachtig groot is," kan de prijs opdrijven tot $3 miljoen per patiënt wat commercieel niet haalbaar is, zegt John Dawson van Oxford BioMedica. Oxford verbetert zijn methodes en zou spoedig die kosten tot ongeveer $300.000 per patiënt moeten herleiden. Dawson verwacht dat op termijn de prijs voor de virussen allen al tot slechts $30.000 kan dalen. Daarbij komen natuurlijk nog de kosten voor het testen van het geneesmiddel en de marketing ervan.


Andere gentherapiebedrijven dan Novartis zijn niet altijd in staat om de productiekosten te betalen of een fabrikant te vinden. Sommige kopen daarom slots wat vergelijkbaar is met lang voor uw vakantie een niet-terugbetaalbaar vliegticket te kopen van in de hoop dat u kunt wanneer de tijd daar is een zitje in het vliegtuig krijgt. Nog andere biotechs zijn eenvoudig buitengesloten, en zijn niet in staat om hun virussen gemaakt te krijgen.

Marc van Impe

 

Bron: MediQuality

09:01 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)

30 november 2017

Primeur: robot slaagt in examen geneeskunde


De eerste medische robot heeft in een recordtempo zijn diploma in de geneeskunde gehaald. De robot luistert naar de naam Xiaoyi en integreerde in 18 maanden tijd maar liefst één miljoen medische beelden, 53 handboeken, twee miljoen dossiers en 400.000 medische rapporten. Het is de eerste maal dat een robot deze enorme kennisbasis gebruikte om succesvol deel te nemen aan het Chinese National Medical Licensing Examination, het staatsexamen Geneeskunde, een van de strengste ter wereld.


Met een score van 456 op 600 punten overschreed hij het vereiste niveau met 96 punten, maar haalde toch niet het record van een student die 553 punten haalde. De robot werd specifiek ontworpen om aanzienlijke hoeveelheden medische informatie te verzamelen en vervolgens vrij te geven in de vorm van analyse of specifieke toepassingen.


De robot werd ontwikkeld door iFlytek, een Chinees AI-bedrijf en een van de wereldleiders op het gebied van kunstmatige intelligentie dat deep learning toepast op een aantal gebieden zoals spraakherkenning, natuurlijke taalverwerking, machinevertaling en datamining. Xiaoyi zal in maart 2018 officieel in dienst genomen worden als diagnostisch hulpmiddel voor ziekenhuisartsen. Liu Qingfeng, voorzitter van iFlytek, zegt dat het niet de bedoeling is dat deze robot artsen gaat vervangen, wel om hun efficiëntie te verbeteren. Xiaoyi kan ingezet worden in de meest afgelegen gebieden van China op plaatsen waar het tekort aan medisch personeel acuut is.


De ontwikkeling van Xiaoyi heeft 7 jaar geduurd.


Het ontwikkelplatform van iFlytek, iFlytek Open Platform genaamd, biedt op spraak gebaseerde AI-technologieën aan meer dan 460.000 ontwikkelaars in diverse sectoren zoals smart home en mobiel internet. Het bedrijf wordt gewaardeerd op 80 miljard yuan ($12 miljard), en heeft internationale ambities, waaronder een dochteronderneming in de VS om zijn activiteiten uit te breiden naar andere talen dan het Chinees. Het bedrijf richt zich hoofdzakelijk op mobiliteit, gezondheidszorg en onderwijs. iFlytek heeft 500 miljoen klanten die gebruik maken van de spraaktechnologie die het bedrijf ontwikkelt.

Marc van Impe


Bron: MediQuality

08:55 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)