10 november 2017

Onderzoekers verzwegen dat 'wondercomapatiënt' die bewustzijn terugkreeg al maanden overleden was

Enkele weken geleden verscheen in Current Biology het bericht dat een 35-jarige Fransman die al 15 jaar geen tekenen van bewustzijn vertoonde, met elektrische stimulatie opeens objecten kon volgen met zijn ogen. Nu blijkt dat de man ten tijde van publicatie al drie maand geleden overleden was. De vraag wordt nu gesteld of het overlijden verband houdt met de behandeling.


De Franse dokters van het CHU van Lyon zouden sinds januari 2016 via een stimulator in de borst systematisch de nervus vagus gestimuleerd hebben. De patiënt werd thuis verzorgd. Er werd een elektrode in de nek van de patiënt geïmplanteerd, vlakbij de linker halsslagader, om de linker vagus zenuw te stimuleren. Deze werd onder de huid aangesloten op een elektrische pulsgenerator die onder het sleutelbeen is geïmplanteerd. Dag en nacht, werd een 30 hertz stimulatie toegepast in 30-seconden cycli gevolgd door vijf minuten downtime. De auteurs verhoogden geleidelijk de intensiteit.


Er waren geen onmiddellijke effecten. Maar na een maand stimulatie werd een dubbele verbetering waargenomen. De patiënt volgde een object met zijn ogen en voldeed aan eenvoudige opdrachten, die hij voorheen niet deed. "Toen we hem bijvoorbeeld vroegen om zijn hoofd naar rechts te draaien, deed hij dat heel langzaam," zegt Angela Sirigu, coauteur van de studie.


Hij reageerde ook op een vorm van "bedreiging": hij opende zijn ogen toen iemand zijn gezicht heel dicht bij zijn gezicht kwam. Zijn moeder meldde dat hij wakker werd toen een therapeut hem voorlas. Hij toonde ook emotionele reacties. "We zagen een traan op zijn wang toen hij luisterde naar muziek waar hij van hield," zegt Sirigu eraan toe. De Luikse professor Steven Laureys, hoofd van GIGA -Consciousness de Liège, nam niet deel aan de studie maar noemde de resultaten –voor zover hij kon overzien- een zeer veelbelovende chirurgische benadering van dit probleem.


Maar de toestand van de patiënt verslechterde. Hij kreeg slaapapneu. De stroomsterkte werd teruggedraaid, en in maart van dit jaar werd de stimulator definitief uitgezet. Drie maanden later liep de man een infectie op die hem binnen een paar dagen fataal werd. Er werd geen autopsie gedaan. Nu blijkt dat de onderzoekers met opzet verzwegen de wonderpatiënt al drie maanden dood was omdat ze vreesden dat het overlijdensbericht hun resultaten zou vertroebelen.


In Le Monde zegt de moeder van de man die uit de coma ontwaakt zou zijn dat de onderzoekers op verzoek van de familie het overlijden verzwegen omdat het om een privékwestie ging. Volgens de hoogleraar Jacques Luauté, diensthoofd fysische geneeskunde aan het CHU van Lyon, die de behandeling leidde en er ruchtbaarheid aan gaf, vreesde het onderzoeksteam dat de dood van de patiënt ten onrechte in verband zou worden gebracht met de behandeling.


Volgens dr. Luauté heeft de dood van de patiënt niets te maken met de experimentele behandeling die hij een jaar lang onderging.


Ethisch gezien volkomen onjuist, concludeert dagblad Libération: De onderzoekers hebben belangwekkende informatie achterwege gelaten om 'een miraculeuze versie te kunnen presenteren van hun experiment', aldus de krant.


Ook Libération had, net als andere media, de onderzoeksleider gevraagd hoe het nu met de patiënt ging en daar was antwoord op gegeven ('We hebben sindsdien geen nieuw onderzoek meer bij hem gedaan') - achteraf gezien wrange woorden.


De arts noemt het achterhouden van het overlijden nu 'een vergissing'. De onderzoekers hebben bovendien verzuimd om in hun onderzoeksartikel te vermelden dat de patiënt last kreeg van slaapapneu en dat daarom de stimulator werd uitgezet, terwijl dit toch om ernstige bijwerkingen van de behandeling gaat die beschreven hadden moeten zijn.


http://www.lemonde.fr/sciences/article/2017/09/25/stimule...

Marc van Impe

Bron: MediQuality

09:12 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)

Post een commentaar