08 maart 2017

Vrouwendag: een origineel onderzoek


Na afloop van een academische vergadering gingen we nog een glas drinken. Het gezelschap viel zoals gewoonlijk uiteen in een paar mannen aan de toog, en een clubje vrouwen aan de tafel. Was het door de alcohol zo laat op de avond? Of praten we altijd zo?


De ene vrouwelijke collega werd beschreven als een "dikke stomme koe" die zich met alles moeide, een andere als "mooi maar hou je mond". Nog een andere was "een echt " moeke en de vrouw die het hoge woord gevoerd had? was een "gendarme". Merkwaardig dat mijn geleerde collega's op dergelijke manier over hun zusters in de wetenschap praten, maar ik schrik van niks meer sinds ik een decaan hoorde zeggen dat wie verkracht werd, het misschien zelf wel gezocht had. En wie kent niet de uitdrukking "je kan niet mooi én intelligent zijn"?


Aan het uiterlijk van een vrouw kan je zien dat ze haar taak niet aankan, is nog altijd de gangbare opvatting over vrouwelijke wetenschappers. Een vrouw beschikt immers niet over de natuurlijke mogelijkheden om problemen en moeilijkheden op een bevredigende wijze af te handelen. Alison Young van Ohio State University werkt aan een origineel onderzoeksproject. Aan de hand van vrouwenportretten onderzoekt ze hoe mannelijke wetenschappers vrouwen en hun capaciteiten inschatten.


Nog altijd zijn er driemaal zoveel mannen aan de gang in het wetenschappelijk onderzoek dan vrouwen. De mannen die het voor het zeggen hebben bij de aanwerving van wetenschappelijk personeel of bij doctoraal opleidingen, geloven nog altijd dat ‘John' in de regel competenter is dan ‘Jennifer'. En het uiterlijk van de vrouw speelt daarbij een grote rol. Hoe knapper de vrouw, des te lager werd haar intellectuele capaciteit ingeschat. Young confronteerde haar mannelijke proefkonijnen met foto's van verpleegsters.


De beelden varieerden van zeer vrouwelijke tot eerder mannelijke aangezichten. Met behulp van reverse-correlatie classificatietechnieken, werd de mentale representatie van het gezicht van een vrouwelijke wetenschapper door de deelnemers ingeschat. De proefpersonen kregen de keuze uit vier types: de huisman, de huisvrouw, de mannelijke wetenschapper en zijn vrouwelijke tegenhanger. De vraag was: welke vrouw/man ziet er meer mannelijk uit (competent, warm, attractief)?


De uitkomsten waren merkwaardig: vrouwelijke wetenschappers kregen meer mannelijke eigenschappen toegeschreven dan huisvrouwen, maar waren minder mannelijk gepercipieerd dan mannelijke wetenschappers. En voor de criteria aantrekkelijkheid en warmte uitstraling, scoorden de vrouwelijke wetenschappers in het algemeen beter dan hun mannelijke collega's. Hoe seksistischer de proefpersoon zich opstelde, des te lager hij de vrouwelijke wetenschappers op alle voornoemde kwaliteiten inschaalde.


Het merkwaardige was dat alle foto's gelijk waren maar dat er verschillende soorten digitale ruis op was aangebracht.


Ik reed naar huis met de gedachte: beauty is in the eye of the beholder . Niet iedereen ziet de schoonheid in de ander. Ik ben dan ook geen decaan van een faculteit. What Female Scientists Look Like to Hostile Sexists verschijnt binnenkort in Psychology of Women Quarterly. De poster die mijn aandacht trok staat op het Open Science Framework: https://osf.io/emy8b/

Marc van Impe

Bron: MediQuality

15:42 Gepost door Marc van Impe | Permalink | Commentaren (0)

De commentaren zijn gesloten.